dimanche 19 juin 2016

A day and a half in Banff National Park : rain and wild flowers

Nous avons passé un rapide weekend du côté de Banff National Park.
Nous quittons Calgary en ce samedi matin au ciel gris. A mesure que nous nous approchons des montagnes, le temps semble se gâter. Nous allons d’abord aux alentours de Lake Louise et nous choisissons le pittoresque Moraine Lake comme point de départ.



Après un rapide coup d’œil sur les eaux turquoises, au milieu des touristes asiatiques qui semblent plus intéressés par mon fils qui trône dans son sac sur mes épaules, nous partons en direction de Consolation Lakes. Il commence à pleuvoir dès que nous avons passé le pierrier. Nous profitons du parapluie naturel des épicéas et sapins pour casser la croute en espérant que l’intensité de la pluie diminuera. Pas de chance, nous continuons donc cette très facile promenade et admirons quelques fleurs comme l’Indian paintbrush.
Castilleja


Arrivés au premier lac, point de vue sur le glacier.

Nous ne pouvons continuer plus loin, les rochers sont bien trop glissants.  Demi-tour, et ce sera tout pour cette première après-midi.

Trollius albiflorus



Nous rentrons à Banff planter la tente dans le plus grand camping de tous les temps : le Tunnel Mountain campground. Nous sommes chanceux, la pluie a cessé, et pouvons faire sécher nos affaires autour d’un énorme feu puisque les buches à bruler sont disponibles en quantité illimitée.  Après un festin de rois, il est temps de se jeter dans les bras de Morphée.  Il pleuvra ensuite non-stop de minuit à 7 heures du matin.

Nous prendrons tout notre temps pour plier les tentes mouillées, et admirons les nombreux spermophiles du Columbia (Spermophilus columbianus).




Nous partons ensuite pour Johnston Canyon, trouvons une place où se garer tant bien que mal. Quel choc, la progression sur le chemin bétonné qui longe la rivière de Johnston est très lente. Nous avons l’impression de faire la queue dans un supermarché. Les gorges sont tout de même jolies, au même titre que les chutes d’eau.





Fort heureusement, après les Upper Falls, la majorité de la foule fait demi-tour. Il nous reste environ 3 kilomètres et 150 mètres de dénivelé pour atteindre les Ink Pots. Nous prenons bien le temps d’admirer la variété de fleurs sauvages.
Castilleja

Chrisopsis villosa

Aquilegia flavescens

Calypso bulbosa

Ledum groelandicum

Nous arrivons dans un pré alpin (1650 mètres d’altitude), entouré de montagnes qui nous toisent du haut de leurs 2400 mètres et plus. Les Ink Pots sont des petites mares qui sont alimentées depuis leur fond par des eaux bouillonnantes, la température de l’eau est cependant glaciale.




Demi-tour, nous sentons les roses emblématiques de la province d’Alberta.

Oxytropis splendens

Rosa acicularis

Finalement, nous jetons un rapide denier coup d’œil aux Upper et Lower falls.




Au revoir canyon surpeuplé.


Un petit panorama pris depuis la route Trans-Canada au retour en regardant vers le Sud.


mercredi 18 mai 2016

Western Terrestrial Garter Snake in our garden

Ce matin, lors de mon coup d'œil quotidien sur mes pauvres graines de gazon qui peinent à sortir de terre en ce printemps si sec, j'ai eu la surprise de voir un petit serpent : une couleuvre de l'Ouest (Thamnophis elegans). Ce reptile ne dépassait pas les 15 centimètres de long et moins d’un centimètre de diamètre. Nous voyons souvent des Gartner Snakes lors des weekends ensoleillés du printemps, mais c’est bien la première fois que j’en vois un dans notre jardin et pour une fois une espèce différente du très commun Puget Sound Gartersnake( Thamnophis sirtalis pickeringi )